Folk Rhymes or Choras of Bengal

images (2)

 

There is an amazing wealth of Bengali rhymes which are perhaps being whittled away, a little at a time as people embrace globalisation, double incomes, the absence of grandparents in every day lives and a hundred distractions such as cable television and Nintendo. Many of them have their origins in gentler, slower times and may reflect actual events in history. I have tried to list a few of them here.

 

মাসি পিসি বনগাঁবাসী

বনের মধ্যে ঘর

কখনো মাসি বলেন না যে

খই মোয়াটা ধর

কিসের মাসি, কিসের পিসি, কিসের বৃন্দাবন

এতদিনে জানিলাম মা বড় ধন!

Mashi pishi Bongabashi

Boner modhye ghor

Kokhono mashi bolen na he

Khoi moyata dhor

Kisher mashi, kisher pishi, kisher Brindabon

Etodiney janilam ma boro dhon!

***

ঘুঘু সই বাসা কই?

বাসা আছে শিমূলতলায়

শিমূলতলা কোথায় আছে?

যেখানে ধোপা কাপড় কাচে.

Ghughu shoi, basha koi?
Basha acche shimultolay
Shimultola kothay acche?
Jekhane dhopa kapor kaache.

A version remembered fondly by a friend, Lali goes like this:

‘Ghughu shoi poot koi

Gowal achhey gaai koi

Poorey gyachhey chhai koi’

 

***

ইকরি মিকরি চাম চিকরি
চামে কাটা মজুমদার,
ধেয়ে এল দামোদর।
দামোদরের হাঁড়ি কুড়ি,
দুয়ারে বসে চাল কাড়ি।
চাল কাড়তে হল বেলা,
ভাত খাবি আয় দুপুর বেলা।
ভাতে পড়ল মাছি
কোদাল দিয়ে চাঁছি।
কোদাল হল ভোঁতা
খ্যাঁক শিয়ালের মাথা।

Ikri mikri chaam chikri
Chamey katey majumdar 
Dheye elo damodar
Damodarer hnari kuri
Duyare boshe chaal kuri
Chaal kurtey holo bela
Bhaat khao shei dupurbela
Bhaate porlo macchi,
kodaal diye chnachi
Kodaal holo bhnotaa
Khnyak sheyaler matha.

A friend has given me a version that she played in her childhood in Delhi:

‘Akkad Bakkad bambai bo,

assi nabbey poorey sau.

Sau mein lagaa dhaaga,

chor nikal ke bhaaga!’

This was also played in Karachi by another friend in his younger days.

***

 

দোল দোল দুলুনী

রাঙ্গা মাথায় চিরুনি

বর আসবে যক্ষু্ণি

নিয়ে যাবে তক্ষুণি।

Dol dol duluni
Ranga mathay chiruni,
Bor ashbe jokkhuni
Niye jaabe tokkhuni!

***

 

আগডুম বাগডুম ঘোড়াডুম সাজে
ঢাল মৃদঙ্গ ঘাগর বাজে
বাজাতে বা্জাতে চলল ঢুলি
ঢুলি গেল সেই কমলাপুলি
কমলাপুলির টিয়েটা
সুজ্যিমামার বিয়েটা
আয় লবঙ্গ হাটে যাই
ঝালের নাড়ু কিনে খাই/দুই খিলি পান কিনে খাই
একটি নাড়ু ফোঁপরা/ এক খিলি পান ফোঁপরা
মায়ে ঝিয়ে ঝগড়া
হলুদবনে কলুদফুল
মামার নামে টগরফুল।

Agdum bagdum ghoradum shaje
Dhal ghoghor meghor baje
Bajte bajte chollo duli
Duli gelo Kamliphuli
Kamlaphulir tiyeta
Sujjimamar biyeta
Aay labanga hate jaai
Jhaler naru kiney khai/Du khili paan kine khai
Ekti naru phonpra/Ek khili paan phonpra
Maye jhiye jhagra
Holud bone kolud phul
Mamar name togor phul

I have to thank a friend for supplying some of the stories behind the rhyme which is said to have originated during the Maratha invasions of Calcutta. Gopali says,

‘The Agdum Bagdum rhyme is about the Maratha Borgis who would come to snatch the harvest and had horses. This was before the Maratha Ditch was dug- so the local farmers would employ Doms to fight – they were fed well and trained well. The Aga Doms went first followed by the Baghadoms who were equipped with iron nails on their hands as well as weapons . The Ghoradoms were the cavalry – huge in stature and girth who carried soldiers on their shoulders.
If you look at the words in the rhyme they are about battle – dhal meghor and ghoghor are shield and war drums – Kamalapuli was possibly were a massive fight took place – or so I am told.’

***

আয় রে আয় টিয়ে

নায়ে ভরা দিয়ে

না নিয়ে গেল বোয়াল মাছে

তাই দেখে দেখে ভোঁদড় নাচে

ওরে ভোঁদড় ফিরে চা

খোকার নাচন দেখে যা!

 

Aay re aay tiye

Naaye bhora diye

Na niye gelo boyal mache

Tai dekhe dekhe bhodor nache

Orey bhodor phirey cha

Khokar nachon dekhe ja!

***

 

হাট্টীমা টিম টিম

তারা মাঠে পাড়ে ডিম

তাদের খাড়া দুটো শিং

তারা হাট্টীমা টিম টিম

 

Hattima tim tim

Tara mathe paare dim

Tader khara duto shing

Tara hattima tim tim

***

 

খোকা গেছে মাছ ধরতে

ক্ষীর নদীর কূলে

ছিপ নিয়ে গেল কোলাব্যাঙে

মাছ নিয়ে গেল চিলে।

 

Khoka geche mach dhortey

Kheer nodir kuley

Chip niye gelo kolabyange

Mach niye gelo cheele.

***

 

নোটন নোটন  পায়রাগুলি

ঝোটন বেঁধেছে,

ওপারেতে ছেলেমেয়ে

নাইতে নেমেছে।

দুই পাড়ে দুই রুই কাতলা

ভেসে উঠেছে।

কে দেখেছে, কে দেখেছে?

দাদা দেখেছে।

দাদার হাতে কলম ছিল

ছুঁড়ে মেরেছে।

উঃ দাদা বড্ড লেগেছে!

 

Noton noton payraguli

Jhoton bnedeche

Opaaretey chele meye

naitey nemeche

Dui paarey dui rui katla

Bheshey uthechey

Ke dekheche ke dekheche?

Dada dekheche

Dadar haatey kolom chilo

Chnurey mereche

Uh! Dada boddo legeche!

***

 

আম পাতা জোড়া জোড়া

মারব চাবুক চলবে ঘোড়া

ওরে বিবি সরে দাঁড়া

আসছে আমার পাগলা ঘোড়া

পাগলা ঘোড়া ক্ষেপেছে

চাবুক ছুঁড়ে মেরেছে!

রেল কাম ঝমাঝম

পা পিছলে আলুর দম!

**

 

ঘুম পাড়ানি মাসী পিসী

মোদের বাড়ি এসো

খাট নেই পালঙ্ক নেই

খোকার /খুকুর চোখে বসো 

বাটা ভরা পান দেবো

গাল ভরে খেও 

খিড়কি দুয়ার খুলে দেবো

ফুড়ুত করে যেও 

Ghum parani mashi-pishi

moder bari esho

Khat nei, palonko nei,

khukur chokhe bosho

Bata bhora paan debo

gaal bhore kheyo

Khirki duaar khule debo

phurut kore jeyo

**

Advertisements
This entry was posted in Poetry. Bookmark the permalink.

4 Responses to Folk Rhymes or Choras of Bengal

  1. May I add one more?
    ঘুম পাড়ানি মাসী পিসী মোদের বাড়ি এসো
    খাট নেই পালঙ্ক নেই খোকার /খুকুর চোখে বসো
    বাটা ভরা পান দেবো গাল ভরে খেও
    খিড়কি দুয়ার খুলে দেবো ফুড়ুত করে যেও

    Ghum parani mashi-pishi moder bari esho
    Khat nei, palonko nei, khukur chokhe bosho
    Bata bhora paan debo gaal bhore kheyo
    Khirki duaar khule debo phurut kore jeyo

  2. A beautiful collection you have here. I came searching for agdum bagdum for my toddler and discovered so much more.
    soniasmusings.com

    • rumachak says:

      Hi Sonia, thank you so much for taking the time to comment on the post. Children like yours are so much of the reason why I translate from Bangla into English. You might find my other blog useful too, it has a few of Tagore’s poems for little ones. The blog is at animikha.wordpress.com
      Thanks once again!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s